Estudio de la viabilidad de los hovercrafts como embarcaciones de alta velocidad en el transporte marítimo de pasajeros y vehículos

Author

Ferrer Frau, Jaime

Director

Martínez de Osés, Francesc Xavier

Codirector

Castells i Sanabra, Marcel·la

Date of defense

2016-01-29

Pages

239 p.



Department/Institute

Universitat Politècnica de Catalunya. Departament de Ciència i Enginyeria Nàutiques

Abstract

Through a detailed study about what hovercraft has represented in the field of the very short sea carriage, I intend to find out its economic viability as passenger & vehicle transportation means far certain sea passages, justifying the reason for its very low deployment by shipping lines as an option to the current high speed crafts (catamarans & mono-hulls) that nowadays monopolize the short sea passenger traffic. In this thesis, it is described how they arose, how they are kept hovering and moving over the surface and also that they are the only amphibious vehicle in the market, how they manoeuvre and what are the main structural parts. To achieve this, I visited and spent a few days in Ryde, where Hovertravel, the major and only current hovercraft operator, is established. While there I was taught by Hovertravel pilots and some fleet staff. The analysis of several commercial projects based on hovercrafts also helped me a lot on its development. lts meter-oceanographic restrictions (wave height & wind speed), its payload limitations (very sensitive to the weight parameter), its high maintenance costs (skirt and fingers are continuously affected by wear and tear), together with its very high acquisition cost are its major weaknesses that up to now have prevented them to compete with catamarans and mono­ hulls in the current high speed sea carriage market. However, the simple fact of being the quickest advanced marine vehicle (easily they exceed 40 knots), the fact of requiring almost no shore-side structures, its great manoeuvrability, its good level in environmental sustainability (they hardly produce wake wash and its noise levels under sea surface are minimal), together with its amphibious condition, led me to make a preliminary study about what could be the operating cost of an 88 pax hovercraft doing the lbiza-Formentera string versus an 88 pax catamaran vessel , obtaining a very positive result. In this thesis I have covered its environmental effects, international regulations (HSC codes) which need to be complied with. I have also analyzed the hovercraft models with a higher impact in the passenger transportation market, from the SR.N4 (Princess Anne & Princess Margaret) that crossed The Channel in the SOies & 90ies to the current AP1-88/100 engaged in The Solent crossing between Southsea & Ryde, without disregarding the BHT-130 "Suna X' & "Solent Express". To summarise I emphasize the new and challenging project of Grillan Hoverwork, "The 12000TD hovercraft", expected to become operative in the first half of 2016 replacing the current AP1-88/100 hovercrafts, this project could imply the revival of these advanced marine vehicles. In the "Appendixes" included you will see the U.K. hovercraft main regulations so called "The Hovercraft General Order 1972", along with the passenger ticket contracting conditions of Hovertravel. Furthermore two self-explanatory abstracts complete it. Finally, in conclusion, I have defined the strengths and weaknesses far these vehicles ending with the high expectations produced by the new Griffon-Hoverwork project as the most challenging alternative of a quick & sustainable transportation mode in comparison with the present catamarans and mono-hulls.


Mediante un estudio detallado de lo que han representado los hovercraft en el campo del transporte marítimo de muy corta distancia, pretendo ver la viabilidad económica de los mismos como medio de transporte de pasaje y/o carga rodada para determinados trayectos, y a la vez, justificar el porqué de su escasa utilización por parte de las navieras como alternativa a las actuales embarcaciones de alta velocidad (catamaranes y monocascos) que hoy en día monopolizan el tráfico marítimo de pasaje de muy corta distancia. En la tesis, se describe como surgieron, como se sustentan elevados sobre la superficie por la que trascurren, lo que les convierte en el único vehículo anfibio del mercado, como maniobran, y cuáles son sus elementos principales que componen su estructura. Para ello me he basado tanto en el trabajo de campo (en mayo del 2009, visité la sede del mayor y único operador de hovercraft comerciales del mundo, Hovertravel, efectuando varios viajes y siendo instruido por prácticamente todo el personal de flota acerca de su pilotaje), como en el análisis de la información recabada de los diferentes proyectos comerciales basados en los mismos. Sus restricciones meteroceanográficas (atura de ola y velocidad del viento), sus limitaciones en capacidad de carga (demasiado sensibles al factor peso a transportar), sus elevados costes de mantenimiento (skirts y fingers afectados por el "wear and tier"), junto a su elevado coste de adquisición, son sus mayores debilidades que hasta la fecha le han impedido competir en el mercado de la alta velocidad como alternativa a los actuales catamaranes y/o monocascos. No obstante, el mero hecho de ser el vehículo más rápido (supera fácilmente los 40 nudos), el que menos estructura necesita en tierra para su explotación comercial, su elevado grado de maniobrabilidad, su gran sostenibilidad medioambiental (apenas genera olas de estela y sus niveles de ruido bajo el agua son insignificantes), y su carácter anfibio, me han conducido a efectuar un estudio preliminar de lo que sería la cuenta de explotación de un hovercraft de 88 pax para el trayecto Ibiza-Formentera comparándola con la de un catamarán de igual capacidad de transporte, dando un resultado altamente satisfactorio. En la tesis no se dejan de lado la normativa internacional que los afecta (códigos HSC) , ni sus efectos medioambientales por las zonas donde operan, analizándose también los modelos de hovercraft comerciales que más repercusión han tenido en el transporte de pasajeros hasta la fecha, desde los SR.N4 que cruzaban el canal de la mancha en la decada de los 80 y 90 (Princess Anne y Princess Margaret) , hasta los actuales AP1-88/100 que atraviesan diariamente el Solent entre Southsea y Ryde, pasando por los BHT-130 "Suna X" y "Solent Express" y enfatizando finalmente en el nuevo proyecto de Griffon Hoverwork, el nuevo modelo 12000TD, que puede conllevar el resurgimiento de este tipo de vehículos y cuya operatividad se prevé para la primera mitad del 2016 en sustitución a los actuales a AP1-88/100 de Hovertravel. En los "Apéndices" traspongo la normativa que les afecta en el Reino Unido "The Hovercraft General Order 1972", junto a las actuales condiciones de contratación del pasaje además de dos artículos de por si explicativos acerca de la realidad de los hovercraft comerciales. Finalmente, en el apartado de conclusiones, listo las fortalezas y debilidades de dichas embarcaciones terminando en las altas expectativas generadas por el nuevo proyecto de Griffon Hoverwork como alternativa de transporte más rápido y sostenible que los actuales catamaranes y monocascos

Subjects

626 - Enginyeria hidràulica en general. Nàutica

Knowledge Area

Àrees temàtiques de la UPC::Nàutica

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