Nutritional Status in China during the Maoist Period (1949-76)

Author

Alvarez-Klee, Roser

Director

Ramon-Muñoz, Ramon

Tutor

Tello, Enric

Date of defense

2021-11-26

Pages

207 p.



Department/Institute

Universitat de Barcelona. Departament d'Història Econòmica, Institucions, Política i Economia Mundial

Abstract

En esta Tesis Doctoral se investiga el nivel de vida en China durante la época Maoísta (1949-1976). Este periodo de la historia de China está caracterizado por una época de crecimiento económico y desarrollo, pero también determinado por políticas públicas que conllevaron a períodos de atraso en el nivel de vida de su población. Previamente, este periodo se ha estudiado utilizando índices de bienestar como el PIB per cápita, la disponibilidad de alimento, la esperanza de vida, la mortalidad infantil o la educación. Sin embargo, pocos estudios se han enfocado en los niveles de vida biológicos, a partir del análisis de datos antropométricos. Las fluctuaciones de la estatura de la población china durante esta época nos permiten valorar el impacto que tuvo la inestabilidad política del momento y los cambios constantes en las políticas públicas y económicas en el bienestar de la población. Por otra parte, el estatus nutricional nos da información sobre los niveles de ingesta de nutrientes y el contexto epidemiológico del momento, el cual determina de forma directa la talla final de los individuos. Por lo tanto, el uso de este índice de la salud, nos permite evaluar el acceso directo de la población a inputs económicos, nutricionales y de la salud. Bajo este marco, esta tesis doctoral ofrece evidencia del estatus nutricional tanto a nivel nacional como a nivel regional, lo cual nos permite evidenciar las marcadas diferencias entre las provincias del norte y este del país, y las provincias localizadas en el oeste del país. Esta desigualdad regional, aún vigente en la China actual, se determina por su estructura poblacional y actividad económica, las cuales estaban estrechamente sujetas al sistema de bienestar público que se implementó desde los inicios de la victoria del Partido Comunista Chino en 1949. Siendo uno de los objetivos primordiales del gobierno Maoísta, sorprende que uno de los resultados de esta investigación demuestre el incremento en la desigualdad de género, así como en la desigualdad entre la población rural y urbana. A pesar de este aumento de la desigualdad entre diferentes grupos sociales, cabe resaltar que otro de los hallazgos que ofrece esta investigación es la mejora general de los niveles de vida biológicos y de la reducción en la desigualdad nacional. Por otra parte, dado que uno de los inputs del estatus nutricional es el acceso a recursos sanitarios, esta tesis también recoge el análisis de la distribución de dichos recursos a nivel provincial. Este análisis, nos permite concluir dos puntos esenciales. Primeramente, encontramos una correlación significativa y positiva entre la disponibilidad de recursos sanitarios (por ejemplo, número de médicos por persona y hospitales) y la talla de la población. Segundo, los resultados muestran una menor inversión de dichos recursos en las regiones localizadas en el oeste del país. Este último punto sugiere que la desigualdad en los niveles de vida biológicos entre las regiones norte y este del país y las regiones localizadas en el oeste del país estaban parcialmente determinadas por la distribución desigual de los inputs sanitarios. Este mismo patrón se ve reflejado en la distribución desigual del alimento a nivel nacional. Finalmente, como indicador de nivel de vida, esta tesis recoge el estudio de las crisis humanitarias que se registraron durante este período en la provincia de Henan. Esta región, con una alta densidad poblacional y mayoritariamente agraria, está localizada en el centro del país. Históricamente, la provincia ha sufrido de serias y recurrentes crisis alimentarias y demográficas. Dichas características dan valor a la investigación de esta región como caso de estudio para medir los niveles de vida. Uno de los objetivos principales de la investigación ha sido analizar de forma comparativa la hambruna del período del Gran Salto Adelante (GSA) (1959-61) y la hambruna de 1975. Ésta última registra dos puntos de interés primordiales. Primero, en la actualidad, la hambruna de 1975 aun no ha sido oficialmente reconocida por el gobierno chino. Segundo, pocos académicos se han concentrado en su análisis. El estudio comparativo de ambas crisis, se hace a partir de varias estimaciones que nos permiten recoger el impacto en la producción de grano, la pérdida de vidas, la magnitud e intensidad de la hambruna, y, finalmente, el impacto en el estatus nutricional de la población. Los resultados ofrecen una visión más pesimista que la que ha ofrecido el gobierno chino en la actualidad. Por una parte, registramos una pérdida de vidas 4 veces mayor a la figura oficial, así como una pérdida de casi el 30 por ciento de la producción del grano a nivel de prefectura. En cuanto a la talla de la población nacida durante la hambruna, estimamos la reducción de 1.1 cm en comparación al cohorte nacido en el año anterior. A pesar de este efecto en los niveles de vida biológico, la muestra nos indica que el mayor deterioro del nivel nutricional en Henan se dio durante la época de la revolución Cultural. Esta es una característica que también se registra en muchas otras regiones de China en el periodo de estudio. Nuestro análisis demuestra que es precisamente durante este periodo cuando hay un mayor recorte en la distribución de recursos sanitarios, mayoritariamente substituidos por personal sanitario con menor conocimiento médico: los doctores descalzos. Estos resultados se deben tomar con precaución, teniendo en consideración que la mayor hambruna registrada a nivel mundial se dio en China durante el GSA. Sin embargo, los datos analizados en esta tesis, nos muestran un incremento de la talla de la población, especialmente de la población rural y de las mujeres. Este resultado lo interpretamos como una consecuencia del efecto de selección, dado que las tasas de mortalidad fueron significativamente más elevadas entre las mujeres y la población rural. Esto pone en evidencia que, aunque el estudio a partir de indicadores antropométricos son una buena medida para determinar la trayectoria del nivel nutricional de una población en el largo plazo, se debe de tener en cuenta que dicho indicador nos ofrece otro tipo de información en periodos de crisis demográficas severas, dónde la talla de los supervivientes, nos indica el nivel de intensidad de dicha crisis. Las fuentes primarias utilizadas en esta investigación son fuentes oficiales del gobierno de China, tanto nacional como local: fuentes estadísticas, anuarios, crónicas, los cuales ofrecen información cuantitativa y cualitativa sobre sanidad, población, agricultura y desastres naturales, entre otras. Además, para el estudio antropométrico, se analizan los datos del China Health and Nutrition Survey (CHNS), el cual ofrece variables antropométricas de 12 regiones de China, con datos distintivos en géneros y clase de población (rural y urbano). En conclusión, esta tesis hace una contribución relevante en el debate sobre los niveles de vida en la China maoísta y sugiere que muchos de los problemas con los que se encuentra actualmente el país (desigualdad y recurrencia de desastres naturales) eran ya existentes durante los años cincuenta, sesenta y setenta.

Keywords

Xina; China; Antropometria; Antropometría; Anthropometry; Crisis; Crises; Alimentació; Alimentación; Diet; Qualitat de vida; Calidad de vida; Quality of life; 1949-1976

Subjects

338 - Situació econòmica. Política econòmica. Gestió, control i planificació de l'economia. Producció. Serveis. Turisme. Preus

Knowledge Area

Ciències Jurídiques, Econòmiques i Socials

Note

Programa de Doctorat en Història Econòmica

Documents

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