Kimberlites associated with the Lucapa structure, Angola

Author

Robles Cruz, Sandra Elvira

Director

Melgarejo i Draper, Joan-Carles

Galí Medina, Salvador, 1949-

Escayola, Mónica

Date of defense

2012-12-12

Legal Deposit

B. 1646-2013

Pages

112 p.



Department/Institute

Universitat de Barcelona. Departament de Cristal·lografia, Mineralogia i Dipòsits Minerals

Abstract

Six kimberlite pipes within the Lucapa structure in northeastern Angola have been investigated using major and trace element geochemistry of mantle xenoliths, macro- and megacrysts. Geothermobarometric calculations were carried out using xenoliths and well-calibrated single crystals of clinopyroxene. Geochronological and isotopic studies were also performed where there were samples available of sufficient quality. Results indicate that the underlying mantle experienced variable conditions of equilibration among the six cites. Subsequent metasomatic enrichment events also support a hypothesis of different sources for these kimberlites. The U/Th values suggest at least two different sources of zircon crystals from the Catoca suite. These different populations may reflect different sources of kimberlitic magma, with some of the grains produced in U- and Th-enriched metasomatized mantle units, an idea consistent with the two populations of zircon identified on the basis of their trace element compositions. Calculated temperature and pressure from xenoliths are less scattered than T-P data calculated from single crystals. The calculated northeastern Angola paleogeotherm is consistent with a single value for the CA and the CU79 kimberlites. The differences in T-P values between these kimberlites may reflect the different way each kimberlite sampled the lithosphere. The lithospheric thickness calculated from the northeastern Angola paleogeotherm yielded 192 km. This research shows that the absence of fresh Mg-rich ilmenite in the Catoca kimberlite (one of the largest bodies of kimberlite in the world), as well as the occurrence of Fe3+-rich ilmenite, do not exclude the presence of diamond in the kimberlite. This is a new insight into the concept of ilmenite and diamond exploration, and leads to the conclusion that compositional attributes must be evaluated in light of textural attributes. The tectonic setting of northeastern Angola was influenced by the opening of the South Atlantic Ocean, which reactivated deep NE–SW-trending faults during the early Cretaceous. The new interpretation of a kimberlitic pulse during the middle of the Aptian and the Albian, which provides precise data on the age of a significant diamond-bearing kimberlite pulse in Angola, will be an important guide in future exploration for diamonds. These findings contribute to a better understanding of the petrogenetic evolution of the kimberlites in northeastern Angola and have important implications for diamond exploration.


Kimberlitas asociadas a la estructura Lucapa fueron estudiadas mediante geoquímica de elementos mayoritarios y elementos traza tanto en xenolitos del manto, como en macro- y megacristales provenientes de seis chimeneas kimberlíticas localizadas en el noreste de Angola. Cálculos geotermobarométricos se realizaron utilizando xenolitos del manto y cristales individuales de clinopiroxeno bien calibrados. Estudios geocronológicos e isotópicos se realizaron en aquellos casos donde se contaba con muestras de buena calidad disponibles. Los resultados indican que el manto subyacente experimentó diferentes condiciones de equilibrio. Eventos posteriores de enriquecimiento metasomático también apoyan la hipótesis de diferentes fuentes para estas kimberlitas. Los valores de U/Th sugieren al menos dos fuentes diferentes para los cristales de circón provenientes de la kimberlita de Catoca. Estas poblaciones diferentes pueden reflejar diversas fuentes de magma kimberlítico, donde algunos de los granos podrían haberse producido en unidades del manto metasomatizadas y enriquecidas en U y Th, una idea que es coherente con las dos poblaciones de circón identificados con base en composiciones de elementos traza. Los valores de temperatura y presión calculados a partir de xenolitos muestran menor dispersión que los datos TP calculados a partir de cristales individuales. La paleogeoterma calculada para las kimberlitas de CA y CU79 se ajusta a un solo rango de valores. En general, las diferencias en los valores de PT entre estas kimberlitas pueden reflejar la forma diferencial como cada kimberlita muestrea la litosfera. El espesor de la litosfera calculado a partir de la paleogeoterma es de 192 km para el noreste de Angola. Esta investigación también demuestra que la ausencia de ilmenita fresca rica en Mg en la kimberlita de Catoca (una de las kimberlitas más grandes del mundo), así como la presencia de ilmenita rica en Fe3+ no excluye la presencia de diamantes en dicha kimberlita. Esta es una nueva visión sobre el concepto de ilmenita en la exploración de diamantes, y conduce a la conclusión de que los estudios de composición deben estar acompañados de caracterizaciones texturales. El ambiente tectónico en el noreste de Angola fue influenciado por la apertura del Océano Atlántico Sur, lo cual reactivó profundas fallas con tren NE-SW durante el Cretácico temprano. La nueva interpretación de un pulso kimberlítico durante la mitad del Aptiense y Albiense proporciona datos precisos sobre la edad de un pulso kimberlítico diamantífero muy significativo en Angola, esta información será una guía importante para futura exploración de diamante. Estos resultados también contribuyen a una mejor comprensión de la evolución petrogenética de las kimberlitas en el noreste de Angola y tienen importantes implicaciones para la exploración de diamante.

Keywords

Kimberlita; Kimberlite; Angola; Ilmenita; Ilmenite; Diamants; Diamantes; Diamonds; Zircón; Zircó; Zircon

Subjects

549 - Mineralogia

Knowledge Area

Ciències Experimentals i Matemàtiques

Documents

SERC_PhD_THESIS.pdf

10.35Mb

 

Rights

ADVERTIMENT. L'accés als continguts d'aquesta tesi doctoral i la seva utilització ha de respectar els drets de la persona autora. Pot ser utilitzada per a consulta o estudi personal, així com en activitats o materials d'investigació i docència en els termes establerts a l'art. 32 del Text Refós de la Llei de Propietat Intel·lectual (RDL 1/1996). Per altres utilitzacions es requereix l'autorització prèvia i expressa de la persona autora. En qualsevol cas, en la utilització dels seus continguts caldrà indicar de forma clara el nom i cognoms de la persona autora i el títol de la tesi doctoral. No s'autoritza la seva reproducció o altres formes d'explotació efectuades amb finalitats de lucre ni la seva comunicació pública des d'un lloc aliè al servei TDX. Tampoc s'autoritza la presentació del seu contingut en una finestra o marc aliè a TDX (framing). Aquesta reserva de drets afecta tant als continguts de la tesi com als seus resums i índexs.

This item appears in the following Collection(s)