Expressway Ends : desarrollo y construcción de las autopistas urbanas en Estados Unidos : 1900-1967

Author

Canna, Romina

Director

Sabaté Bel, Joaquim

Date of defense

2016-02-03

Pages

686 p.



Department/Institute

Universitat Politècnica de Catalunya. Departament d'Urbanisme i Ordenació del Territori

Abstract

Assembling original documents, historical material, completed or unrealized projects and the evolution of governmental and professional structures, this dissertation explores the development and construction of urban expressways in American cities, from their conception at the dawn of the 20th-century, to the end of the 1960’s. Beyond the force of its physical imprint, and its impact on the operative restructuring of the city, the arrival of the urban expressway led to profound doubts about the value and the meaning of the urban, about the legitimacy or professional relevance of urbanism—the discipline that ostensibly had the expertise to deal with the city—and an institutional and political structure supported by what were in theory democratic ideals, but which were, in many cases, closely tied to private interests. Much has been written about the reasons behind the construction of the system of expressways and the need for great technical ability in order to complete this system. More still has been written about the consequences of this system, frequently linked to a string of negative adjectives when discussing their impact on the urban fabric. And not a few have written about the intricate political web behind this infrastructure. Nevertheless, relatively little has been written about urban expressways and the invisible network of questions, episodes, causes and consequences that shaped the decisions that would later be translated into a radical change of the American city.Theory versus method, disciplinary impotence versus professional competence, institutional orphanhood versus executive institutionalization would be, both successively and simultaneously, battlegrounds for a debate unleashed through a series of specific outgrowths of what is, or what may perhaps once have been, a mere piece of infrastructure.This dissertation will explore these questions, understanding the urban expressway in the American city to be only the tip of the iceberg of a profound change in the history of what we still refer to, generically, as the urban


Conjugando archivos originales, material histórico, proyectos ejecutados o nunca realizados y la evolución de estructuras profesionales y gubernamentales, esta tesis explora las autopistas urbanas en las ciudades de Estados Unidos desde su germen a comienzos de la primera mitad de siglo XX hasta finales de la década del ‘60. El advenimiento de las autopistas urbanas produjo, más allá de su impresión física y su impacto en la reestructuración operativa de las ciudades, profundos cuestionamientos sobre el valor y significado de lo urbano, la legitimidad o relevancia profesional sobre la disciplina que pretendía ser su especialista, el urbanismo, y una estructura institucional y política siempre sostenida sobre supuestos ideales democráticos pero perversamente atado a intereses privados. Mucho se ha sido escrito sobre las razones para la construcción del sistema de autopistas como infraestructuras y el desarrollo de una rigurosa pericia técnica para su ejecución, más aún sobre sus consecuencias, casi siempre adjetivadas como nefastas, en los entornos urbanos, y no pocos han escrito sobre la intrincada red política detrás de ellas. Sin embargo, poco se ha escrito sobre las autopistas urbanas en forma específica y la invisible trama de cuestiones, episodios, causas y consecuencias que dieron forma a decisiones que se traducirían luego en el más drástico cambio de la ciudad en Estados Unidos.Teoría versus método, impotencia disciplinar versus competencia profesional, orfandad institucional versus institucionalización ejecutiva serán por turnos, y simultáneamente, campos de batalla para un debate desencadenado a través de unas ramificaciones específicas de lo que en apariencia es, o era si alguna vez lo fue, simplemente una pieza de infraestructura.Esta tesis indagará en estas cuestiones, entendiendo las autopistas urbanas en las ciudades de Estados Unidos sólo como la punta del iceberg de un cambio rotundo en el curso de la historia, de la que aún genéricamente llamamos, urbana.

Subjects

625 - Enginyeria del transport terrestre; 71 - Urbanisme. Paisatgisme, parcs i jardins; 94 - Història general i per països

Documents

TRC1de2.pdf

81.74Mb

TRC2de2.pdf

57.35Mb

 

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